Armas pequeñas

La disponibilidad generalizada de armas pequeñas y ligeras facilita la utilización de los niños como combatientes y provoca la muerte, lesiones y la mutilación de niños y niñas.

Aumento del reclutamiento de niños

La preponderancia de las guerras civiles sobre las guerras entre los Estados, el número creciente de grupos armados y la disponibilidad generalizada de armas pequeñas han contribuido a que sean cada vez más los niños que han sido reclutados y utilizados en los últimos 50 años. El fusil automático ligero Kalashnikov (AK-47) ha pasado a ser el arma más usada en el mundo, incluso por cientos de miles de niños. Por consiguiente, en toda estrategia para contrarrestar el reclutamiento de los niños deben figurar iniciativas para mejorar el control de las armas que alimentan los conflictos. Existe un vínculo inequívoco entre las armas y la sensación de poder que contribuye a moldear la identidad del niño soldado. Cuando describen su experiencia, muchos niños soldados mencionan lo potentes que se sintieron cuando portaban un arma. Si bien algunos niños soldados se adaptan rápidamente a su nueva vida, a muchos les resulta difícil deponer las armas y pasar a la vida civil.

El efecto en la intensidad y la duración de los conflictos

El comercio deficientemente reglamentado y a menudo ilícito de armas pequeñas y ligeras también influye en la intensidad y la duración de los conflictos armados y en los niños, socava los procesos de paz y obstaculiza la prestación de ayuda humanitaria. Además, las armas pequeñas y ligeras ocasionan la mayoría de las muertes relacionadas con los conflictos.

Hacia un tratado sobre el comercio de armas

Los gobiernos son responsables de controlar la transferencia de armas a las zonas en conflicto. Al día de hoy, la reglamentación del comercio internacional de armas sigue siendo deficiente, pero la Asamblea General celebrará en 2012 una Conferencia relativa al Tratado sobre el Comercio de Armas encargada de elaborar un instrumento jurídicamente vinculante sobre normas internacionales para la transferencia de armas convencionales, iniciativa que cuenta con el apoyo de la Representante Especial.;