Causes profondes du recrutement d’enfants

On considère qu’il est économiquement plus avantageux de recruter des enfants que des adultes combattants. Les enfants sont faciles à endoctriner et sont des combattants efficaces parce qu’ils n’ont pas encore la notion de la mort.

Recrutement forcé et engagement “volontaire”

Pendant longtemps, les enfants soldats étaient recrutés par la force, ayant été enlevés et frappés jusqu’à ce qu’ils se soumettent. S’il n’est pas douteux que de nombreux groupes continuent d’enlever des enfants et de les contraindre à se joindre à eux, certains facteurs ont un effet d’incitation qui amène les enfants à être impliqués dans les conflits armés.

Facteurs d’incitation

La pauvreté peut être pour les enfants une incitation puissante à rejoindre les forces et les groupes armés. Pour certains enfants, rejoindre un groupe armé constitue une assurance d’être nourri, et c’est la raison pour laquelle certains parents livrent leurs enfants à des mouvements dans l’espoir qu’ils seront nourris et logés. La discrimination est aussi une puissante motivation. L’identité ethnique, tribale et religieuse, liée à la notion de discrimination, contribue fortement à mobiliser l’ensemble d’une communauté, y compris les enfants, lorsque les enfants sont témoins du meurtre ou de l’humiliation de leurs parents ou du viol de leurs sœurs, ils peuvent rejoindre un groupe armé dans un esprit de vengeance. Leur famille et leur communauté peuvent aussi demander à de nombreux enfants de participer à la défense de la communauté. Parfois, des garçons et des filles peuvent être attirés par l’idée du martyre et d’une mort héroïque.

Il n’y a pas d’engagement volontaire

La distinction entre engagement “volontaire” et recrutement forcé n’a aucun sens parce que même si les enfants rejoignent “volontairement” un groupe armé, il s’agit d’une tentative désespérée de survivre. En dernier ressort, ce sont des commandants adultes qui décident de recruter des enfants et ils doivent rendre compte de leurs actes.

Comprendre les causes profondes

Les raisons pour lesquelles des enfants s’impliquent dans les conflits armés ne sont pas totalement connues. Des études plus approfondies sont nécessaires pour prévenir le recrutement d’enfants et lutter contre ce phénomène.