Colombia: UN Special Representative for Children and Armed Conflict Welcomes FARC-EP’s Decision to End Child Recruitment

Colombia: UN Special Representative for Children and Armed Conflict Welcomes FARC-EP’s Decision to End Child Recruitment

2016-02-11T00:00:00+00:00 Thursday, 11 February 2016|

New York – The Special Representative of the Secretary-General for Children and Armed Conflict, Leila Zerrougui, welcomes yesterday’s confirmation by the Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia-Ejército del Pueblo (FARC-EP) that they will stop the recruitment and use of children under 18.

“I am heartened by the FARC-EP’s public announcement and, as the peace negotiations are progressing, I am pleased to see that the protection of children continues to receive the attention it deserves,” declared Leila Zerrougui.

The FARC-EP had initially expressed its commitment to end underage recruitment during meetings with the Special Representative last fall in Cuba. Ms. Zerrougui travelled to Havana twice in 2015 to discuss the protection of children affected by the armed conflict with the Government of Colombia and the FARC-EP, the two negotiating parties to the Colombian peace talks.

In the coming months, with the prospect of the implementation of the peace agreements, it will be important to ensure that adequate services are available for children separated from the FARC-EP and that they are treated primarily as victims in accordance with national and international standards.

The best interest of the child and international protection standards should be the guiding principles to ensure that reintegration programmes are sustainable and address the specific needs of all children, including orphans, girls, and those coming from Afro-Colombian and indigenous communities.

The Special Representative reiterated that the UN stands ready to provide support as needed to the separation and reintegration process of all children under 18 associated with the FARC-EP.

“I am now looking forward to seeing boys and girls released and resuming a normal life,” concluded the Special Representative. “I call on all those involved to take the necessary precautions to ensure the safety of children during the separation process, to protect their rights as victims and to prevent their re-recruitment by other groups.”

For additional information, please contact:
Stephanie Tremblay, Communications Officer, Office of the Special Representative of the Secretary-General for Children and Armed Conflict,+1-212-963-8285 (office), +1-917-288-5791 (mobile), tremblay@un.org

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Colombia: La Representante Especial de la ONU para los niños y los conflictos armados celebra la decisión de las FARC-EP de poner fin al reclutamiento de niños, niñas y adolescentes

Nueva York – La Representante Especial del Secretario General para los niños y los conflictos armados, Leila Zerrougui, celebra la confirmación realizada el día de ayer por las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia-Ejército del Pueblo (FARC-EP) de poner fin al reclutamiento y utilización de los menores de 18 años en sus filas.

“Me anima la declaración pública realizada por las FARC-EP y, mientras los diálogos de paz avanzan, me alegra ver que la protección de los niños, niñas y adolescentes continúa recibiendo la atención necesaria”, declaró Leila Zerrougui.

Las FARC-EP habían expresado inicialmente su compromiso de dejar de reclutar menores de 18 años en el curso de varias reuniones con la Representante Especial el otoño pasado en Cuba. La Sra. Zerrougui viajó a La Habana en dos ocasiones en 2015 para abordar el tema de la protección de los niños, niñas y adolescentes afectados por el conflicto armado con las dos partes negociadoras en el marco de los diálogos de paz, el Gobierno Colombiano y las FARC-EP.

En los próximos meses, ante la posibilidad de que se empiecen a implementar los acuerdos de paz, será importante asegurar que se tengan servicios adecuados para los niños, niñas y adolescentes desvinculados de las FARC-EP, y que ellos y ellas sean tratados primariamente como víctimas, conforme a los estándares nacionales e internacionales.

El interés superior del niño y los estándares internacionales de protección deben servir como principios rectores para garantizar que los programas de reintegración sean sostenibles y aborden las necesidades específicas de todos niños, niñas y adolescentes, incluidos los huérfanos, las niñas y los integrantes decomunidades afrocolombianas e indígenas.

La Representante Especial reiteró que la ONU está dispuesta parabrindar el apoyo necesario para el proceso de desvinculación y reintegración de todos los menores de 18 años que se encuentran en las filas de las FARC-EP.

“Ahora quedo a la espera de que los niños, niñas y adolescentessean desvinculados y retomen una vida normal”, concluyó laRepresentante Especial. “Exhorto a todas las partes a tomar las precauciones necesarias para garantizar la seguridad de los niños, niñas y adolescentes durante el proceso de salida del grupo para proteger sus derechos como víctimas y para evitar que vuelvan a ser reclutados por otros grupos.”