Los niños y la justicia

Hasta hace poco las violaciones contra los niños en situaciones de conflicto armado quedaban impunes en gran medida y los responsables de esos delitos no tenían que rendir cuentas de sus actos. No obstante, en los últimos 20 años la comunidad internacional ha establecido una serie de nuevos mecanismos de rendición de cuentas con objeto de poner fin a la impunidad por las violaciones contras los niños. Esos mecanismos pueden ser de dos tipos:

  • Las cortes o tribunales de justicia, incluidos el Tribunal Especial para Sierra Leona, el Tribunal Penal Internacional para Rwanda y la Corte Penal Internacional; y
  • Las comisiones de la verdad y de reconciliación de carácter más oficioso y no judicial como las de Sierra Leona y Liberia.

Participación de los niños en los procesos de justicia

Con el establecimiento de esos sistemas de justicia los responsables se ven obligados cada vez más a rendir cuentas de sus actos. En ese contexto los niños participan crecientemente en esos procesos de justicia en calidad de víctimas y testigos. Han surgido varias ideas innovadoras para proteger los derechos y el interés superior de los niños velando por que se haga justicia, entre ellas el establecimiento de medidas de protección, otras formas de participación e indemnizaciones relacionadas específicamente con los niños.

Protección de los niños en los procesos judiciales

A menudo se subestima lo difícil que resulta para las víctimas prestar declaración en los procesos judiciales y encarar sus recuerdos y a sus victimarios. Si hablan, podrían ser objeto de represalias ellas mismas o sus familias. Si prestan declaración, deberán aceptar ser sometidos a un vigoroso contrainterrogatorio que suele obligar a revivir hechos espantosos. Reviste gran importancia lograr un equilibrio entre la participación de los niños y su protección durante los procesos judiciales. Las sesiones privadas, la distorsión de la voz y la imagen, la utilización de pantallas entre el testigo y el acusado, así como el asesoramiento antes y después de la declaración son todos métodos útiles para proteger a los niños testigos de posibles consecuencias cuando rinden testimonio.

Indemnizaciones para los niños

En el caso de los niños, la justicia abarca mucho más que el castigo del responsable. Revisten igual importancia el restablecimiento de sus derechos y un elemento de reparación que tenga en cuenta la pérdida de su niñez, familia, educación y medios de vida. Los tribunales deberán incluir la indemnización en sus audiencias judiciales y vistas de sentencia, a fin de prestar asistencia a las víctimas en la forma de rehabilitación física, educación y apoyo sicosocial. Para mayor información consulte el documento de trabajo titulado “Niños y Justicia durante y después de los conflictos armados”.