La representante del Secretario General para la cuestión de los niños y los conflictos armados, Leila Zerrougui, pidió hoy al Consejo de Seguridad de la ONU que sitúa a los menores en el centro de todas sus decisiones relacionadas con la paz y la seguridad.

Durante un debate abierto sobre este asunto, Zerrougui subrayó que en la mayoría de conflictos los niños son un objetivo y se les utiliza a propósito, y son víctimas en sus casas, en las escuelas, en los hospitales e incluso cuando tratan de huir.

“Por todo ello, esperamos y el mundo espera tanto del Consejo de Seguridad. Y por eso este órgano puede y debe situar a los niños en el centro de todas y cada una de las acciones que tome relativas a la paz y la seguridad, desde acuerdos de paz, hasta mandatos de misiones y rendición de cuentas por crímenes”, manifestó Zerrougui.

Durante su intervención destacó que más de medio millar de niños palestinos perdieron al vida en la última ofensiva israelí en Gaza y más de 3.000 resultaron heridos o mutilados, la mayoría menores de 12 años.

También recordó las atrocidades del grupo radical Estado Islámico en Iraq y Siria, que utiliza a menores como combatientes e incluso como terroristas suicidas, o de Boko Haram, cuyos ataques a escuelas causaron en 2013 la muerte de un centenar de niños y de 70 maestros, a lo que se suman el secuestros de más de 200 niñas en el noreste del país.

Zerrorugui señaló que esos conflictos y los que tienen lugar en Siria, la República Centroafricana, Libia o Sudan del Sur, entre otros son lugares, son ejemplos de graves violaciones de los derechos de los niños e instó a acabar con la impunidad de esos crímenes.

La representante de la ONU pidió además que se incluya la cuestión de los niños víctimas de conflictos en los procesos y acuerdos de paz, pues ellos son el futuro de la sociedad.

“Una paz duradera nunca se alcanzará sin dar a los menores los medios, la capacidad y la educación para que la sociedad y las instituciones afectadas por un conflicto se recuperen”, afirmó .

Durante la sesión, también intervinieron el responsable de Operaciones de Mantenimiento de la Paz de la ONU, Hervé Ladsous, la directora ejecutiva adjunta de UNICEF, Yoka Brandt, y el actor Forest Whitaker, enviado especial de la UNESCO para Paz y Reconciliación, entre otros.

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