Información basada en el Informe del Secretario General sobre la cuestión de los niños y los conflictos armados (A/70/836–S/2016/360)) publicado el  20 de abril de 2016.

Las Naciones Unidas siguieron recibiendo denuncias sobre el reclutamiento y la utilización de niños, algunos de tan solo 6 años, por grupos armados, incluidos los naxalitas de los estados de Bihar, Chhattisgarh, Jharkhand, Maharashtra, Odisha y Bengala Occidental. Las denuncias indican que se coaccionaba a los niños a unirse a unidades infantiles (“Bal Dasta”), en las que eran adiestrados y utilizados como mensajeros y confidentes, para colocar dispositivos explosivos improvisados y para participar en operaciones de primera línea contra las fuerzas nacionales de seguridad. Por ejemplo, según las informaciones, en abril el Partido Comunista de la India (maoísta) obligó a los habitantes de siete pueblos del distrito de Gumla (estado de Jharkhand) a entregar a cinco niños por pueblo para engrosar sus filas. Para evitar ese reclutamiento forzado, las familias han recurrido a enviar a los niños lejos del hogar a una edad temprana, lo cual ha provocado la deserción escolar.

En las provincias orientales, varios niños resultaron muertos y heridos como consecuencia de la violencia y los enfrentamientos entre grupos armados y las fuerzas nacionales de seguridad. En junio, 12 combatientes del Partido Comunista de la India (maoísta), entre los que se contaban 4 niños uniformados, resultaron muertos en una operación policial conjunta en la aldea de Bhalwahi (estado de Jharkhand).

El secuestro de menores, especialmente de niñas, por grupos armados era motivo de grave preocupación. Los menores secuestrados sufren además otras violaciones graves y abusos, y han sido obligados a participar en combates, sometidos a violencia sexual y, según informaciones, utilizados como escudos humanos. En abril, según las informaciones, cinco niñas de entre 10 y 13 años fueron secuestradas de la aldea de Karcha (estado de Bengala Occidental) por maoístas y siguen en paradero desconocido.