DRC Signs Agreement to End Child Recruitment and other Conflict-related Violations against Children

The Government of the Democratic Republic of the Congo (DRC) today signed an Action Plan to end the recruitment of children associated with the Congolese armed forces and security services.

“I congratulate the Government of the DRC for the Action Plan it signed today, which is an expression of the Government’s commitment to provide better protection for Congolese children,” the Special Representative of the Secretary-General for Children and Armed Conflict, Ms. Leila Zerrougui said.

The action plan, adopted in the framework of Security Council Resolutions 1612 (2005) and 1882 (2009) was signed by Prime Minister, Mr. Augustin Matata Ponyo Mapon, and the Vice Prime Minister and Minister of Defense, Mr. Alexandre Lubal Tamu, as well as by Mr. Roger Meece, Special Representative of the Secretary-General of the United Nations for the Democratic Republic of the Congo and by the Deputy UNICEF Representative, Mme Sylvie Fouet.

The Action Plan spells out concrete steps for the release and reintegration of children associated with the Government Security Forces, and for the prevention of further recruitment. It has four components:

– access, verification and identification of children in the security forces’ ranks;
– reinsertion and support services for child victims;
– the establishment of accountability mechanisms for perpetrators; and
– the establishment of a collaboration framework for the Government and UN counterparts.

“In addition to measures to stop and prevent the recruitment and use of children, the action plan outlines steps to protect girls and boys from sexual violence, in accordance with Resolution 1882 of the Security Council”, SRSG Zerrougui explained. “It is the first action plan that tackles sexual violence.”

“The signing of this ambitious agreement is in itself a major achievement, but the work does not stop here”, Leila Zerrougui noted. “The most important and sometimes most difficult phase – namely the implementation – starts now. For this, I count on the commitment of the Congolese authorities and on their strong partnership with the United Nations in the DRC.”

“I urge donors and other actors to provide support to the implementation of the Action Plan, which will contribute to the professionalization of the Security Forces of the country and strengthen the protection of children as well as the respect for human rights”, SRSG Zerrougui said.

The completion of the Action Plan will result in the removal of the FARDC from the Secretary-General’s list of parties who recruit and use children and commit other violations.

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Le Gouvernement de la République démocratique du Congo (RDC) a signé aujourd’hui un plan d’action pour mettre fin au recrutement d’enfants associés aux forces armées congolaises et les services de sécurité.

“Je félicite le gouvernement de la RDC pour le Plan d’action signé aujourd’hui, ce qui traduit l’expression de l’engagement du gouvernement à assurer une meilleure protection pour les enfants congolais”, la Représentante Spécial du Secrétaire général pour les enfants et les conflits armés, Mme Leila Zerrougui a souligné.

Le plan d’action adopté dans le cadre des résolutions du Conseil de sécurité 1612 (2005) et 1882 (2009) a été signé par le Premier ministre, M. Augustin Matata Ponyo Mapon, et le Vice-Premier Ministre et Ministre de la Défense, M. Alexandre Lubal Tamu, ainsi que par M. Roger Meece, Représentant spécial du Secrétaire général de l’Organisation des Nations Unies pour la République démocratique du Congo et par le vice-représentant de l’UNICEF, Mme Sylvie Fouet.

Le plan d’action définit des mesures concrètes pour la libération et la réinsertion des enfants associés aux forces de sécurité du gouvernement, et pour la prévention de nouveaux recrutements. Il comporte quatre volets:
– L’accès, la vérification et l’identification des enfants présents dans les rangs des forces de sécurité;
– Les services de réinsertion et de soutien aux enfants victimes;
– La mise en place de mécanismes de responsabilisation des auteurs de violations, et
– La mise en œuvre d’un cadre de collaboration entre le gouvernement et les partenaires onusiens.

“En plus de mesures visant à empêcher et de prévenir le recrutement et l’utilisation d’enfants, le plan d’action prévoit des étapes et mesures pour protéger les filles et les garçons des violences sexuelle, conformément à la Résolution 1882 du Conseil de Sécurité”, a expliqué RSSG Zerrougui. “C’est le premier plan d’action à intégrer des mesuresqui protègent les enfants de la violence sexuelle.”

“La signature de cet accord ambitieux est en soi une réalisation importante, mais le travail ne s’arrête pas là”, a noté Mme Leila Zerrougui. “La phase la plus importante et parfois la plus difficile – à savoir la mise en œuvre – commence maintenant. Pour cela, je compte sur l’engagement des autorités congolaises et sur leur collaboration avec les Nations Unies en RDC.”

“Je exhorte les partenaires de la RDC et autres acteurs à soutenir la mise en œuvre du plan d’action, qui contribuera à la professionnalisation des forces de sécurité du pays et renforcera la protection des enfants et le respect des droits de l’homme”, a déclaré RSSG Zerrougui.

La mise en ouvre complète du plan d’action se traduira par le retrait des FARDC de la liste du Secrétaire général des partis qui recrutent et utilisent des enfants et commettent d’autres violations.

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For further information, please contact:

Naomi Miyashita
Programme Officer
Office of the Special Representative of the Secretary-General for Children and Armed Conflict
+1 917-367-6916
miyashita@un.org

Hilja Gebest
Associate Expert
Office of the Special Representative of the Secretary-General for Children and Armed Conflict
+1 212-963-2114
gebest@un.org