Newly appointed UN Special Representative Leila Zerrougui delivers statement to the Human Rights Council

Geneva, 11 September 2012 – Today, the new Special Representative of the Secretary-General for Children and Armed Conflict, Leila Zerrougui, delivered a statement to the Human Rights Council, during which she highlighted the need for more action to prevent violations from being committed against conflict-affected children and greater accountability for such violations.

While welcoming the important precedent set by the ICC and Special Court of Sierra Leone through the Lubanga and Charles Taylor verdicts, SRSG Zerrougui emphasised that international accountability mechanisms should complement, not replace, national justice. The newly appointed SRSG Zerrougui highlighted the complex set of factors leading to child recruitment and the need to strengthen the capacity of Governments to investigate and prosecute adult recruiters before national courts.

“Justice and healing is most effectively achieved through national accountability mechanisms. For this, it is crucial to build national capacity – with international support – so that justice may be administered in accordance with international norms and standards.”

SRSG Zerrougui also highlighted the need to prevent the association of children with armed forces and groups. She emphasized the important role played by community-based child protection systems in protecting children who are vulnerable to recruitment. “Prevention, to be successful, must address the causes of ‘voluntary’ recruitment, such as poverty, social grievances and survival. For many children and youth, schooling and employment are the only alternatives to joining armed forces and groups”

SRSG Zerrougui also updated the Human Rights Council on action plans signed between the UN and parties to conflict for the release of children within their ranks. She noted that the Government of Somalia became the first party to sign an action plan to halt and prevent the killing and maiming of children by its forces. In this connection, SRSG Zerrougui expressed concern about rising number of the killing and maiming of children due to explosive weapons, especially heavy mortar and artillery shells, multiple launch rockets and improvised explosive devices.

“The humanitarian principles of distinction, proportionality and precaution must always guide the use of explosive weapons”, she stated.

Ms. Zerrougui took up her new functions on 4 September 2012, following four years as the deputy head of the United Nations Stabilisation Mission in the Congo, MONUSCO.

Press Activities

Press Conference, 11 September 2012, 2-3pm
Palais des Nations, Press Room 1

Relevant documents

Annual Report of the SRSG for Children and Armed Conflict to HRC
http://www.ohchr.org/Documents/HRBodies/HRCouncil/RegularSession/Session21/A-HRC-21-38_en.pdf

Annual Report of the Secretary-General on Children and Armed Conflict
http://daccess-ods.un.org/TMP/827518.925070763.html

Other Resources:

Human Rights Council webcast: http://www.un.org/webcast/unhrc/

OSRSG-CAAC web: http://childrenandarmedconflict.un.org/

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For further information and interview requests, please contact:

Hilja Gebest
Office of the Special Representative of the Secretary-General for Children and Armed
Conflict+1-347-967-8606
gebest@un.org

La nouvelle représentantespéciale de l’ONU, Leila Zerrougui, fait son premier discours auConseil des droits de l’homme, mettantl’accentsur la responsabilisation et la prévention des violations commisescontre les enfantstouchés par les conflits

Genève, le 11 Septembre 2012 – Aujourd’hui, la nouvelleReprésentantespéciale du Secrétairegénéral pour les enfants et les conflitsarmés, Mme Leila Zerrougui, a prononcéson discoursdevant le Conseil des droitsde l’homme, au coursduquelelle a souligné la nécessitéd’agirdavantage pour empêcher les violations contre les enfantstouchés par les conflitsarmés, et la nécessitéd’uneplus granderesponsabilité pour de telles violations.

Tout en saluantl’importance duprécédentétabli par les verdicts prononcéspar la Courpénaleinternationale et le Tribunal spécial pour la Sierra Leonerespectivement contre Thomas Lubanga et Charles Taylor, RSSG Zerrougui a soulignéquele recours à la justice internationale pour lutter contre l’impunité doit compléter, et non substituer, la justice nationale. LaReprésentantespécialeZerrougui a souligné la complexité des situations et des facteurs qui conduisent à l’enrôlement et l’utilisation des enfants,et a insisté sur la nécessité de renforcer les capacités des institutionsnationales en matière d’enquête et de poursuite judiciaire en ce qui concerne les recruteursd’enfants.

« L’expériencedémontre que la justice et la réconciliationne peuvent se réaliserqu’au travers de mécanismes nationaux qui engagent la responsabilité des auteurs de violations. Pour cela, ilest primordialde renforcer les capacitésnationales – avec lesoutien de la communauté- afinque la justice puisseêtreadministréeconformément aux normes et standards internationaux ».

RSSG Zerrougui a égalementsouligné la nécessité de prévenirl’association des enfantsavecles forces etgroupesarmés. Elle a souligné le rôle important joué par les systèmescommunautairesinformels de protection de l’enfance envers les enfants qui peuvent être ciblés par les recruteurs.

« La prévention, pour êtreefficace, doits’attaquer aux causes du recrutement “volontaire”, tellesque la pauvreté, les injustices socialeset la survie. Pour beaucoup d’enfantset de jeunes, la scolarité et l’emploisont les seules alternatives àl’engagement dans les forces et groupesarmés ».

RSSG Zerrougui a égalementinformé le Conseil des droitsde l’hommedes plans d’actionsignés entre l’ONUet les parties au conflit pour la libération des enfantsdansleursrangs. Elle a notéque le Gouvernement de la Somalieestdevenu le premier signataire un plan d’action pour mettre fin et prévenir le meurtre et la mutilation d’enfants par ses forces. À cetégard, RSSG Zerrouguis’estditpréoccupée par le nombre croissant de meurtres et de mutilations d’enfantsdus à des armes explosives, telsque obus de mortiers lourds, obusd’artillerie, roquettes multiples etenginsexplosifsimprovisés.

« Les principeshumanitaires de distinction, de proportionnalitéet de précautiondoiventtoujours guider l’utilisation des armes explosives », a-t-elledéclaré.

MmeZerrougui a prissesnouvellesfonctions le 4 Septembre 2012, après quatreannées en qualité de représentante spéciale adjointe de la Mission des Nations Unies pour la stabilisation au RD Congo, la MONUSCO.

ACTIVITES

Conference de presse, 11 September 2012, 2-3pm
Palais des Nations, Press Room 1

Documents
Annual Report of the SRSG for Children and Armed Conflict to HRC
http://www.ohchr.org/Documents/HRBodies/HRCouncil/RegularSession/Session21/A-HRC-21-38_en.pdf

Rapport du Secrétaire général

http://daccess-ods.un.org/TMP/827518.925070763.html

Autres ressources:

Web: http://childrenandarmedconflict.un.org/

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Hilja Gebest
Office of the SpecialRepresentative of the Secretary-General for Children and Armed
Conflict+1-347-967-8606
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