UN Special Representative for Children and Armed Conflict Welcomes Commitment by FARC-EP to End Child Recruitment in Colombia

New York – The UN Special Representative for Children and Armed Conflict, Leila Zerrougui, welcomes the commitment made by the Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia-Ejército del Pueblo (FARC-EP) to stop the recruitment and use of children under 18.

This commitment was expressed during the Special Representative’s second visit to Cuba from 30 October to 3 November to discuss the fate of children affected by the armed conflict with the Government of Colombia and the FARC-EP – the two negotiating parties to the Colombian peace talks.

“This is an important step to protect the children of Colombia and to bring the FARC-EP’s recruitment practices in line with national and international law. I look forward to seeing this commitment implemented through command orders disseminated widely within the ranks of the FARC-EP,” declared Leila Zerrougui upon her return to New York.

During their meeting in Havana, the FARC-EP declared their willingness to release children under 15 present in their ranks and both parties stated they were ready to prepare for the children’s reintegration into society.

The Special Representative reminded the negotiating parties that international standards and the best interest of the child must be the guiding principles to ensure that the reintegration services offered truly address the needs of the children released, including girls, orphans or those coming from Afro and indigenous communities. She added that ensuring the safety and security of these children before, during and after the separation process, and preventing their re-recruitment by other groups will be of the utmost importance.

“I am looking forward to seeing the first children released as soon as possible and confirm that the UN stands ready to support the separation and reintegration of all children under 18 present in the ranks of the FARC-EP,” declared Zerrougui, who travelled to Cuba with Fabrizio Hochschild, UN Resident and Humanitarian Coordinator in Colombia and Roberto de Bernardi, UNICEF Representative in Colombia.

The Special Representative concluded she is pleased that the issue of children is at the heart of the peace process and hopes that the negotiations will bring about a brighter future for all children in Colombia.

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For additional information, please contact:
Stephanie Tremblay, Communications Officer, Office of the Special Representative of the Secretary-General for Children and Armed Conflict,+1-212-963-8285 (office), +1-917-288-5791 (mobile), tremblay@un.org

Spanish translation: 

Representante Especial de la ONU para los Niños y el Conflicto Armado Acoge con Satisfacción el Compromiso Asumido por las FARC-EP de Detener el Reclutamiento de Niños en Colombia

La Representante Especial de la ONU para los Niños y los Conflictos Armados, Leila Zerrougui, acoge con satisfacción el compromiso asumido por las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia – Ejército del Pueblo (FARC-EP) de detener el reclutamiento y uso de niños, niñas y adolescentes menores de 18 años.

Este compromiso fue expresado durante la segunda visita de la Representante Especial a Cuba, que se llevó a cabo del 30 de octubre al 3 de noviembre, para discutir el destino de los niños, niñas y adolescentes afectados por el conflicto en Colombia, junto al gobierno de Colombia y las FARC-EP – las dos partes negociantes en las conversaciones de paz en Colombia.

“Este es un paso importante para proteger a los niños, niñas y adolescentes de Colombia y lograr que las prácticas de reclutamiento de las FARC-EP se alineen con la legislación nacional e internacional. Espero ver este compromiso implementado por medio de órdenes difundidas ampliamente dentro de los mandos de todos los rangos de las FARC-EP” declaró Leila Zerrougui al volver a Nueva York.

Durante su reunión en La Habana, las FARC-EP declaró su voluntad de liberar a los menores de 15 años presentes en sus filas, además, junto con el gobierno, manifestaron estar predispuestos a colaborar con la reintegración de esos niños, niñas y adolescentes a la sociedad.

La Representante Especial le recordó a ambas partes que los estándares internacionales y el interés superior del niño deben ser las guías principales para asegurar que los servicios de reintegración ofrecidos tomen realmente en cuenta las necesidades de los niños, niñas y adolescentes liberados, incluyendo los casos específicos de niñas, huérfanos o aquellos de comunidades afro-colombianos e indígenas. También añadió que asegurar la seguridad y protección de estos niños, niñas y adolescentes antes, durante y después del proceso de separación, y prevenir que puedan volver a ser reclutados por otros grupos, es de suma importancia.

“Espero ver a los primeros niños, niñas y adolescentes liberados lo más pronto posible y confirmo que la ONU está lista para apoyar la separación y reintegración de todos los niños, niños, niñas y adolescentes menores de 18 años que actualmente están en las filas de las FARC-EP” declaro Zerrougui, quien viajó a Cuba con Fabrizio Hochschild, Coordinador Residente y Humanitario en Colombia y Roberto de Bernardi, Representante de UNICEF en Colombia.

La Representante Especial concluyó diciendo que está feliz de saber que el tema de los niños está en el centro del proceso de paz y espera que las negociaciones lleven a un futuro mejor para todos los niños, niños, niñas y adolescentes de Colombia.

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