UN Special Representative for Children and Armed Conflict Joins Colombia Government and the FARC-EP in Havana to Welcome Announcement of an Agreement to Separate and Reintegrate Children

Havana, Cuba– The UN Special Representative for Children and Armed Conflict, Leila Zerrougui, travelled to Havana on Sunday to witness the signing of the agreement between the Government of Colombia and the Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia-Ejército del Pueblo (FARC-EP) to separate and reintegrate children associated with the FARC-EP.

“I feel privileged to be here today with the Colombians and welcome this important commitment, which puts the issue of children at the heart of the peace process and promises to change their lives. This is an urgently needed step for children who have never known a country at peace,” said Leila Zerrougui.

The Special Representative congratulated the parties who led this process, as well as the guarantors and others, in particular UNICEF and the Resident Coordinator’s Office in Colombia who have supported these negotiations from its onset. “The signing of this agreement is a historic moment for all the Colombians. It is an opportunity we cannot miss, to give children a present and future they deserve,” declared Leila Zerrougui.

As part of the commitment, children under the age of fifteen will be released first, following by the separation of all children under 18. Today’s commitment includes core principles to ensure that separated children will be treated primarily as victims, and that their best interests will be considered as a matter of priority in the reintegration into their communities.

“Today we celebrate, but tomorrow the work begins to help children rebuild their lives and transition into a peaceful civilian life. The United Nations and partners stand ready to support this process,” concluded Zerrougui.

You can find a copy of the statement of the Special Representative delivered in Havana, Cuba here: https://childrenandarmedconflict.un.org/statement/15-may-2016-statement-signing-agreement-between-government-colombia-farc/


For additional information, please contact:


Stephanie Tremblay, Communications Officer, Office of the Special Representative of the Secretary-General for Children and Armed Conflict,+1-212-963-8285 (office), +1-917-288-5791 (mobile), tremblay@un.org

Anne-Lise Robin, Political Affairs Officer, Office of the Special Representative of the Secretary-General for Children and Armed Conflict, +1-212-963-2785 (office), +1-357-761-5690 (mobile), robina@un.org


La Representante Especial de la ONU para los niños y los conflictos armados se une al Gobierno de Colombia y a las FARC-EP en La Habana para dar el anuncio de un acuerdo de separación y reintegración de los niños, niñas y adolescentes

La Habana, Cuba – La representante especial de la ONU para los niños y los conflictos armados, Leila Zerrougui, viajó a La Habana el domingo para presenciar la firma del acuerdo entre el Gobierno de Colombia y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia-Ejército del Pueblo (FARC-EP) para separar y reintegrar a los niños, niñas y adolescentes vinculados a las FARC-EP.

“Me siento muy privilegiada de estar aquí hoy con los colombianos y colombianas, y dar la bienvenida a este importante compromiso, que pone el tema de los niños al centro del proceso de paz y que se compromete a cambiar sus vidas. Este es un paso urgente para los niños de Colombia que nunca han conocido un país en paz,” dijo Leila Zerrougui.

La Representante Especial felicita a las partes que dirigieron este proceso, así como a los garantes y otros, en particular la UNICEF y la Oficina del Coordinador Residente en Colombia que han brindado su apoyo desde el inicio. “La firma de este acuerdo es un momento histórico para todos los colombianos y colombianas. Es una oportunidad que no nos podemos perder, para dar a los niños, niñas y adolescentes el presente y el futuro que se merecen,” declaró Leila Zerrougui.

Como parte del compromiso, empezararán con la salida de los menores de quince años, siguiendo con la separación de todos los niños menores de 18. El compromiso de hoy incluye principios claves para asegurar que los niños, niñas y adolescentes separados serán tratados primordialmente como víctimas, y que su interés superior sea  la guía para su reintegración en sus comunidades.

“Hoy celebramos, pero mañana empieza el trabajo para ayudar a los niños, niñas y adolescentes a reconstruir sus vidas y empezar una transición a una vida civil pacífica. Las Naciones Unidas y sus socios están preparados para apoyar este proceso,” concluyó Zerrougui.

Puede encontrar una copia de la declaración de la Representante Especial entregadaen La Habana, Cuba aquí: https://childrenandarmedconflict.un.org/statement/15-may-2016-statement-signing-agreement-between-government-colombia-farc/


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Stephanie Tremblay, Oficial de Comunicaciones, Oficina de la Representante Especial del Secretario General para los niños y conflictos armados, + 1-212-963-8285 (oficina), + 1-917-288-5791 (móvil), Tremblay@un. org

Anne-Lise Robin, Oficial de Asuntos Políticos, Oficina de la Representante Especial del Secretario General para los niños y conflictos armados, + 1-212-963-2785 (oficina), + 1-357-761-5690 (móvil), robina@un.org