Генеральный секретарь ООН Кофи Аннан назначил Радхику Кумарасвами заместителем Генерального секретаря и Специальным представителем по вопросу о детях и вооруженных конфликтах в апреле 2006 года. Она была вновь назначена на эту должность Генеральным секретарем ООН Пан Ги Муном в феврале 2007 года.

Г-жа Кумарасвами, профессиональный юрист, прежде занимавшая пост Председателя Комиссии по правам человека Шри-Ланки, является известной на международном уровне защитницей прав человека, проделавшей впечатляющую работу в качестве Специального докладчика по вопросу о насилии в отношении женщин (1994–2003 годы). В своих докладах Комиссии Организации Объединенных Наций по правам человека она сообщала о насилии в семье, насилии в общине, насилии в отношении женщин в период вооруженного конфликта и проблеме международной торговли людьми. Являясь активным защитником прав женщин, она выступала от имени огромного числа женщин по всему миру, требующих от правительств разъяснений по делам, касающихся насилия в отношении женщин. В мае 2003 года г‑жа Кумарасвами была назначена Председателем Комиссии по правам человека Шри-Ланки. Она также являлась директором Международного центра этнических исследований в Шри-Ланке, под руководством которого реализуются исследовательские проекты по вопросам этнической принадлежности, женщин и прав человека. Она являлась членом всемирной коллегии преподавателей Школы юридических наук Нью-Йоркского университета. Г-жа Кумарасвами имеет множество публикаций, в том числе две книги по проблемам конституционного права и ряд статей по материалам исследований по этническим вопросам и о положении женщин.

Г-жа Кумарасвами отмечена многими наградами, в том числе Международной премией в области права Американской коллегии адвокатов, Премией в области прав человека, присуждаемой Международной юридической группой по правам человека, премией имени Бруно Крайски за 2000 год, премией в области прав человека имени Лео Эттингера, присуждаемой Университетом Осло, премией имени Сесара Ромеро, присуждаемой Дайтонским университетом, премией имени Уильяма Дж. Батлера, присуждаемой Университетом Цинциннати, и премией имени Роберта С. Литвака, присуждаемой Университетом Макгилла. Г‑жа Кумарасвами закончила Международную школу Организации Объединенных Наций в Нью-Йорке. Она получила степень бакалавра в Йельском университете, степень доктора права в Колумбийском университете, степень магистра права в Гарвардском университете и имеет степень почетного доктора философии Амхерстского колледжа, Эдинбургского университета, Эссекского университета и Университета Лувэна.