Дети являются основными жертвами вооруженного конфликта. Они все чаще становятся не только его объектами, но и инструментами. Их страдания приобретают различные формы как в разгар вооруженного конфликта, так и в результате его последствий. Детей убивают и калечат, оставляют сиротами, похищают, лишают образования и медицинской помощи, а также заставляют пережить глубокие эмоциональные потрясения и травмы. Их вербуют и используют в качестве солдат S/PV.6114, заставляя становиться выразителями ненависти взрослых. Оторванные от собственных домов перемещенные дети становятся крайне уязвимыми. Девочки подвергаются дополнительному риску, особенно сексуальному насилию и эксплуатации. Все эти категории детей являются жертвами вооруженного конфликта; все они заслуживают внимания и защиты со стороны международного сообщества. Дети невинны и особенно уязвимы. Дети менее подготовлены к адаптации или реагированию на конфликтную ситуацию. Они менее, чем кто бы то ни было, виновны в возникновении конфликта, но при этом подвергаются непропорционально тяжким испытаниям. Дети олицетворяют собой надежды и будущее любого общества; при их уничтожении гибнет и само общество. На этом фоне резким контрастом приверженности международного сообщества и значительному прогрессу, достигнутому в реализации повестки дня, касающейся детей в вооруженных конфликтах, является то, что по-прежнему в масштабах, вызывающих тревогу, продолжают совершаться серьезные нарушения, затрагивающие детей в таких ситуациях. Непрекращающиеся нарушения прав детей шокируют человеческое сознание и вынуждают нас действовать. В своих выступлениях, посвященных обсуждению проблем детей в условиях вооруженного конфликта, Генеральный секретарь сформулировал нашу коллективную волю следующим образом: «Мы должны направить миру решительный сигнал о том, что те, кто совершает отвратительные преступления против детей в условиях конфликтов, предстанут перед судом». (Выступление на заседании Совета Безопасности 29 апреля 2009 года — S/PV.6114)
«Обеспечение защиты детей в вооруженных конфликтах — это наиболее безошибочный способ проверки на качество для Организации Объединенных Наций и ее государств-членов. Это моральный призыв, и он заслуживает того, чтобы подняться  над политическими интересами. Решение этой задачи требует новаторского и бесстрашного подхода и приверженности со стороны  основных участников процесса». (Выступление на заседании Совета Безопасности 17 июля 2008 года — S/PV.5936)