Учащиеся, учителя и учебные заведения все чаще становятся объектами преднамеренных нападений. Иногда страх подвергнуться нападению по дороге в школу или в школе лишает девочек одного из основных прав: права учиться и формировать свое будущее. В других случаях школы используются как место для вербовки, и целые классы похищаются для пополнения рядов комбатантов.

Помимо разрушения зданий образовательных учреждений в результате преднамеренных нападений или причинения им сопутствующего разрушения в ходе военных столкновений, нападения на учебные заведения имеют также другие последствия. Например, поступают сообщения о применении баллончиков с кислотой и газом против школьниц по дороге в школу или в школах, а также обстрел школьных зданий и их подрыв террористами-смертниками.

В ответ на этот кризис в сфере образования в странах, в которых продолжаются конфликты или которые переживают другие чрезвычайные ситуации, государства-члены, подразделения Организации Объединенных Наций и организации гражданского общества развернули в последние несколько лет целенаправленную пропагандистскую кампанию в защиту детей, в результате которой Генеральная Ассамблея приняла в июле 2010 года резолюцию 64/290 о праве на образование в чрезвычайных ситуациях. В этой резолюции подтверждается, что нападения на здания учебных заведений являются военным преступлением и ставят под угрозу достижение целей в области развития, сформулированных в Декларации тысячелетия, в том числе задачи обеспечить «образование для всех».