Меняющийся характер конфликтов

Последние два десятилетия в ряде докладов Организации Объединенных Наций, в том числе в исследовании, проведенном в 1996 году Грасой Машел, и в подготовленном ею обзоре за 10 лет, с обеспокоенностью отмечалось изменение характера и тактики вооруженных конфликтов. Эти процессы порождают новые угрозы для детей. Дети стали более уязвимыми из-за новых средств вооруженной борьбы, отсутствия конкретного театра военных действий, роста количества и многообразия сторон конфликта; это придает еще бóльшую сложность конфликтам и способствует преднамеренному выбору в качестве мишеней тех объектов, которые традиционно считались безопасными местами, например школ и больниц. Кроме того, более частое использование террористической и контртеррористической деятельности порой приводит к размыванию границ между тем, что законно и незаконно в рамках противодействия угрозам безопасности.

Защита детей в ходе военных операций

Новые особенности ведения войн и, в том числе, использование новейших технологий привели к увеличению рисков для детей в период военных действий. Там, где военная тактика предусматривает воздушные нападения и операции с использованием беспилотных летательных аппаратов, дети подвергаются риску погибнуть или получить ранение. Хотя подобные нападения не запрещаются международным гуманитарным правом как таковые, их следует применять на основе принципа пропорциональности. Государствам-членам следует проявлять осторожность при применении подобной военной тактики и принимать эффективные меры защиты, чтобы полностью исключить возможность жертв среди мирного населения во время военных операций.

Использование детей в качестве средства применения насилия

Все большее чувство обеспокоенности вызывает использование детей для доставки или ношения на себе взрывчатых веществ. В последние несколько лет наблюдалось увеличение числа случаев использования детей в качестве террористов-смертников и невольных террористов, даже не подозревающих о том, что они несут взрывчатые вещества, которые будут приведены в действие дистанционно. Мальчики и девочки, которым зачастую едва исполнилось восемь лет, не понимают серьезности или последствий действий, к совершению которых их подстрекают. Такие действия нередко заканчиваются их смертью и убийством гражданских лиц, в том числе других детей.

Дети, заключенные под стражу

Государства также все чаще прибегают к аресту и задержанию детей на основании их предполагаемой принадлежности к вооруженным группам, поскольку они воспринимаются как угроза национальной безопасности или поскольку они, возможно, участвовали в военных действиях. Многие такие дети содержатся в плохих условиях вопреки международным стандартам правосудия в отношении несовершеннолетних.

Нападения на учебные заведения

Существенной приметой изменения характера конфликтов являются целенаправленные нападения на учебные заведения, равно как и выбор в качестве объектов нападения учащихся и учителей. Помимо разрушения или повреждения школьных зданий, имеются сведения о нападениях с применением кислоты или газа на девочек, идущих в школу, а также о перестрелках и взрывах, устроенных террористами-смертниками на территории школ. Иногда школы также выступают в качестве основных мест вербовки детей. В отдельных случаях школьные здания используются в качестве военных баз, становясь стратегическими целями.